Die ungewöhnliche Spiralgalaxie M66 von Hubble

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Credit: NASA, ESA, Hubble Heritage, S. Van Dyk (JPL/IPAC), R. Chandar (U. Toledo), D. De Martin und R. Gendler

Beschreibung: Warum ist die Spiralgalaxie M66 nicht symmetrisch? Ungewöhnliche Dichtewellen aus Gas, Staub und neu gebildeten Sternen umkreisen das Zentrum der Spiralgalaxie und erzeugen eine fast symmetrische Galaxie. Die Differenz zwischen den Spiralarmen von M66 und der sichtlichen Verschiebung ihres Kerns wurden vermutlich durch vorangegangene enge Wechselwirkungen und den gravitativen Zug der nahe gelegenen Nachbargalaxien M65 und NGC 3628 verursacht. Die oben abgebildete Spiralgalaxie M66 umfasst zirka 100.000 Lichtjahre, ist ungefähr 35 Millionen Lichtjahre entfernt und die größte Galaxie in der als M66-Gruppe bekannten Gruppe. Wie bei viele Spiralgalaxien sind die langen und verworrenen Staubstraßen von M66 mit den hellen Sternen und Nebeln verwoben, welche die Spiralarme säumen.

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