Galaxien im Fluss

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Bildcredit und Bildrechte: CEDIC TeamBearbeitung: Markus Blauensteiner

Beschreibung: Große Galaxien wachsen, indem sie kleine fressen. Sogar unsere Galaxis praktiziert galaktischen Kannibalismus und absorbiert kleine Galaxien, die ihr zu nahe kommen und von der Gravitation der Milchstraße eingefangen werden. Diese Praxis ist im Universum weit verbreitet, wie man an diesem auffälligen Paar miteinander wechselwirkenden Galaxien am Ufer des südlichen Sternbildes des Flusses Eridanus sieht. Die große, mehr als 50 Millionen Lichtjahre entfernte verzerrte Spirale NGC 1532 ist in einem Gravitationskampf mit der Zwerggalaxie NGC 1531 (rechts neben der Mitte) gefangen, und die kleinere Galaxie wird diesen Kampf letztendlich verlieren. Die von der Seite sichtbare Spirale NGC 1532 ist ungefähr 100.000 Lichtjahre groß. Das auf diesem scharfen Bild detailreich abgebildete Paar NGC 1532/1531 ähnelt vermutlich einem gut untersuchten System – einer von oben sichtbaren Spirale mit kleinem Begleiter, das als M51 bekannt ist.

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