M101: Die Feuerradgalaxie

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Bildcredit: Subaru-Teleskop (NAOJ), Weltraumteleskop Hubble;
Bearbeitung und Bildrechte: Robert Gendler

Beschreibung: Warum erscheinen viele Galaxien als Spiralen? Ein plakatives Beispiel ist die oben gezeigte M101, ihre relativ nahe Distanz von etwa 27 Millionen Lichtjahren ermöglicht eine genaue Untersuchung. Beobachtungsdaten liefern Hinweise, dass eine nahe Begegnung und Gravitations-Interaktionen mit einer benachbarten Galaxie massereiche Wellen mit verdichtetem Gas erzeugten, die weiterhin das Galaxienzentrum umkreisen. Diese Wellen komprimieren bestehendes Gas und lösen Sternbildung aus. Daher besitzt M101 – die Feuerradgalaxie – mehrere extrem helle Sternbildungsregionen (HII-Regionen), die sich über die Spiralarme ausbreiten. M101 ist so groß, dass ihre gewaltige Gravitation kleinere Galaxien in der Umgebung verzerrt.

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