Der Medusanebel

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Bildcredit und Bildrechte: Ken Crawford (Rancho Del Sol Obs.)

Beschreibung: Verflochtene, gewundene Filamente aus leuchtendem Gas suggerieren den gängigen Namen dieses Nebels:  der Medusanebel. Diese Medusa, auch bekannt als als Abell 21, ist ein alter, etwa 1500 Lichtjahre entfernter planetarischer Nebel im Sternbild Zwillinge (Gemini). Wie auch sein mythologischer Namensvetter steht dieser Nebel im Zusammenhang mit einem dramatischen Wandel. Die Phase des planetarischen Nebels ist ein Endstadium in der Entwicklung von massearmen Sternen wie der Sonne, in dem sie sich von Roten Riesen in heiße, weiße Zwergsterne verwandeln und bei diesem Prozess ihre äußeren Hüllen abstoßen. Ultraviolette Strahlung von heißen Sternen liefert die Energie für das Leuchten des Nebels. Der sich verwandelnde Stern der Medusa befindet sich nahe der Mitte der hellen Sichelform. Auf dieser detailreichen Teleskopansicht sind links unter der der hellen, sichelförmigen Region deutlich blassere Filamente erkennbar. Der Medusanebel hat einen ungefähren Durchmesser von mehr als 4 Lichtjahren.

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