M83: Die Tausend-Rubine-Galaxie

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Bildcredit: Subaru-Teleskop (NAOJ), Weltraumteleskop Hubble,
Europäische SüdsternwarteBearbeitung und Bildrechte: Robert Gendler

Beschreibung: Die große, helle und schöne Spiralgalaxie M83 ist an die zwölf Millionen Lichtjahre entfernt an liegt an der südöstlichen Spitze des sehr langen Sternbildes Wasserschlange. Die markanten Spiralarme sind von dunklen Staubbahnen gesäumt, die blauen Sternhaufen verleihen dieser Galaxie den gängigen Namen Südliches Feuerrad. Die rötlichen Sternbildungsregionen, welche die ausschweifenden Arme sprenkeln, wurden auf diesem funkelnden Farbkomposit betont und legen einen weiteren Spitznamen nahe: Tausend-Rubine-Galaxie. M83 mit einem Durchmesser von etwa 40.000 Lichtjahren gehört zur gleichen Galaxiengruppe wie die aktive Galaxie Centaurus A. Der Kern von M83 leuchtet im Röntgenbereich hell und weist eine hohe Konzentration an Neutronensternen und Schwarzen Löchern auf, die von einem intensiven Sternbildungsausbruch übrig sind. Auf dem scharfen Farb-Kompositbild sind auch gezackte Milchstraßensterne im Vordergrund und ferne Hintergrundgalaxien abgebildet. Die Bilddaten stammen vom Subaruteleskop, der Weitwinkelkamera WFI der Europäischen Südsternwarte und aus dem Hubble-Nachlassarchiv.

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