M16: Säulen der Schöpfung

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Credit: J. Hester, P. Scowen (ASU), HST, NASA

Beschreibung: Es wurde eines der berühmtesten Bilder der Neuzeit. Dieses Bild, das 1995 mit dem Weltraumteleskop Hubble aufgenommen wurde, zeigt verdunstende gashaltige Globulen (EGGs), die aus Säulen molekularen Wasserstoffgases und Staubs herausragen. Die riesigen Säulen sind Lichtjahre lang und so dicht, dass das Gas im Inneren durch die Gravitation kontrahiert um Sterne zu bilden. Am Ende jeder Säule bewirkt die intensive Strahlung heller junger Sterne, dass Material mit geringer Dichte verdampft und die Sternkrippen dichter EGGs freilgelegt werden. Der Adlernebel, der mit dem offenen Sternhaufen M16 verbunden ist, ist etwa 7000 Lichtjahre entfernt. Die Säulen der Schöpfung wurden nochmals vom Röntgenteleskop Chandra in der Erdumlaufbahn abgebildet, und es stellte sich heraus, dass ein Großteil der EGGs keine starken Quellen von Röntgenstrahlen sind.

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