IC 418: Der Spirographnebel

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Credit: NASA, ESA und das Hubble Heritage Team (STScI/AURA); Danksagung: R. Sahai (JPL) et al.

Beschreibung: Wie entsteht die seltsame Textur von IC 418? Den Namen Spirographnebel bekam er wegen seiner Ähnlichkeit mit Zeichnungen, die mit einem runden Zeichengerät gemacht werden. Der planetarische Nebel IC 418 zeigt Muster, die nicht erklärbar sind. Vielleicht entstehen sie durch chaotische Winde, die vom veränderlichen Zentralstern ausgehen, dessen Helligkeit unvorhersehbar innerhalb weniger Stunden variiert. Andererseits gibt es Hinweise, dass IC 418 vor nur wenigen Millionen Jahren vielleicht ein wohlverstandener Stern ähnlich unserer Sonne war. Vor nur wenigen tausend Jahren war IC 418 vielleicht ein gewöhnlicher Roter Riesenstern. Da sein Kernbrennstoff zur Neige ging, begann die äußere Hülle zu verdampfen, wobei der heiße Restkern zurückbleibt, der zu einem weißen Zwergstern wird und in der Bildmitte zu sehen ist. Das Licht des zentralen Kerns regt die umgebenden Atome im Nebel an und bringt sie zum Leuchten. IC 418 ist etwa 2000 Lichtjahre entfernt und hat einen Durchmesser von zirka 0,3 Lichtjahren. Dieses Falschfarbenbild, das mit dem Weltraumteleskop Hubble aufgenommen wurde, enthüllt ungewöhnliche Details.

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