Die große Spiralgalaxie M81 und Arps Bogen

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Bildcredit und Bildrechte: Bernard Miller

Beschreibung: Eine der hellsten Galaxien am Himmel des Planeten Erde ist ähnlich groß wie unsere Galaxis, die Milchstraße: die große, schöne M81. Diese Spiralgalaxie liegt 11,8 Millionen Lichtjahre entfernt im nördlichen Sternbild Großer Bär (Ursa Major). Das hoch aufgelöste Bild der Region zeigt Details im hellen, gelblichen Kern, folgt aber auch blasseren Strukturen in den prächtigen blauen Spiralarmen und ausschweifenden Staubstraßen. Es folgt auch einer ausgedehnten, gebogenen Struktur, die als Arps Bogen bekannt ist und aus der Galaxienscheibe nach rechts oben hinauszuwachsen scheint. Arps Bogen wurde in den 1960er Jahren untersucht und für einen Gezeitenschweif gehalten, also Materie, die durch gravitative Wechselwirkung mit ihrer großen Nachbargalaxie M82 aus M81 herausgezogen wurde. Doch eine spätere Untersuchung zeigt, dass zumindest ein Teil von Arps Schleife wahrscheinlich in unserer eigenen Galaxis liegt. Die Farben der Schleife in sichtbarem und infrarotem Licht entsprechen den Farben der weitverbreiteten Staubwolken – relativ unerforschte galaktische Wolkenranken, die nur wenige Hundert Lichtjahre über der Ebene der Milchstraße liegen. Zusammen mit den Milchstraßensternen liegen die Staubwolken im Vordergrund dieser bemerkenswerten Ansicht. Holmberg IX, die Zwerggalaxie, die M81 begleitet, ist über der großen Spirale zu sehen. Am Himmel umfasst dieses Bild etwa 0,5 Grad, das entspricht etwa der Größe des Vollmondes.

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