Phobos, der todgeweihte Marsmond

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Bildcredit: HiRISE, MRO, LPL (U. Arizona), NASA

Beschreibung: Dieser Mond ist dem Untergang geweiht. Mars, der Rote Planet, der nach dem römischen Kriegsgott benannt ist, besitzt zwei winzige Monde, Phobos und Deimos, deren Namen von den griechischen Bezeichnungen für Furcht und Schrecken abgeleitet sind. Diese Marsmonde sind vielleicht eingefangene Asteroiden, die aus dem Hauptasteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter oder vielleicht sogar weiter entfernten Bereichen des Sonnensystems stammen. Der größere Mond Phobos ist auf diesem beeindruckenden Farbbild des Mars Reconnaissance Orbiters zu sehen, das mit einer Auflösung von etwa sieben Metern pro Bildpunkt fotografiert wurde. Er ist tatsächlich ein stark mit Kratern übersätes, asteroidenähnliches Objekt. Doch Phobos kreist so nahe um den Mars – etwa 5800 Kilometer über der Oberfläche, zum Vergleich: Unser Mond kreist 400.000 Kilometer von der Erde entfernt – dass Gravitations- und Gezeitenkräfte ihn hinunterziehen. In etwa 100 Millionen Jahren wird Phobos wahrscheinlich unter der Belastung durch die unerbittlichen Gezeitenkräfte zerbrechen, und seine Trümmer werden einen Ring um den Mars bilden, der sich langsam auflöst.

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