Elliptische Galaxie M60, Spiralgalaxie NGC 4647

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Credit: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Beschreibung: Die riesige elliptische Galaxie M60 und die Spiralgalaxie NGC 4647 bilden ein seltsames Paar auf diesem gestochen scharfen kosmischen Porträt des Weltraumteleskops Hubble. Doch sie befinden sind in einer Region des Weltraums, wo Galaxien generell in größerer Dichte vorkommen – am östlichen Ende des nahe gelegenen Virgo-Galaxienhaufens. Die einfachere, eiförmige Gestalt der etwa 54 Millionen Lichtjahre entfernten, hellen Galaxie M60 entsteht durch ihre gelichmäßig verteilten, älteren Sterne, während die jungen, blauen Sterne im Staub und Gas von NGC 4647 zu gewundenen Armen angeordnet sind, die in einer flachen Scheibe rotieren. Die Entfernung der Spiralgalaxie NGC 4647 ist vermutlich größer als die von M60, nämlich 63 Millionen Lichtjahre. Das Galaxienpaar, das auch als Arp 116 bekannt ist, könnte sich allerdings in naher Zukunft eine beträchtliche gravitative Begegnung durchleben. M60 (auch NGC 4649) hat einen Durchmesser von etwa 120.000 Lichtjahren. Die kleinere NGC 4647 misst ungefähr 90.000 Lichtjahre, das entspricht etwa der Größe unserer Milchstraße.

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