Im Schatten Saturns

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Credit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Beschreibung: Im Schatten Saturns sind unerwartete Wunderdinge zu sehen. Die Raumsonde Cassini, die derzeit Saturn umkreist, begab sich unlängst etwa 12 Stunden lang in den Schatten des Riesenplaneten und blickte zur abgedeckten Sonne zurück. Cassini hatte einen beispiellosen Ausblick. Zum einen wird die Nachtseite Saturns teilweise von Licht erhellt, das von seinem eigenen majestätischen Ringsystem reflektiert wird. Weiters erscheinen auf dem obigen farbverstärkten Bild die Ringe vor dem Hintergrund Saturns dunkel, jedoch relativ hell, wenn man sie abseits von Saturn betrachtet, wo sie das Sonnenlicht leicht streuen. Saturns Ringe leuchten so hell, dass neue Ringe entdeckt wurden, obwohl sie auf dem obigen Bild so schwierig zu sehen sind. Mit spektakulärer Detailgenauigkeit ist Saturns E-Ring zu sehen – jener Ring, der von den erst vor kurzem entdeckten Eisfontänen des Mondes Enceladus gebildet wird; er ist der äußerste Ring, der oben zu sehen ist. In weiter Ferne, im Bild links unmittelbar über den hellen Hauptringen zu sehen, ist der leicht zu übersehende hellblaue Punkt der Erde.

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