Der große Carinanebel

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Bildcredit und Bildrechte: Lóránd Fényes

Beschreibung: Der große Carinanebel, auch bekannt als NGC 3372, ist ein Juwel des Südhimmels. Er umfasst mehr als 300 Lichtjahre und ist eine der größten Sternbildungsregionen unserer Galaxis. Wie der kleinere, nördlicher gelegene große Orionnebel ist der Carinanebel leicht mit bloßem Auge sichtbar, obwohl er mit einer Entfernung von etwa 7500 Lichtjahren etwa 5-mal weiter entfernt ist. Dieses prächtige Teleskopporträt zeigt markante Details der leuchtenden Fasern aus interstellarem Gas und undurchsichtigen kosmischen Staubwolken in der Region. Das Sichtfeld hat eine größere Winkelausdehnung als der Vollmond und zeigt mehr als 300 Lichtjahre des Nebels. Der Carinanebel beherbergt junge, extrem massereiche Sterne, darunter den immer noch rätselhaften veränderlichen Eta Carinae, ein Stern mit viel mehr als 100 Sonnenmassen. Eta Carinae ist der hellste Stern in der Nähe der Bildmitte, knapp links neben dem staubigen Schlüssellochnebel (NGC 3324). Während Eta Carinae selbst vielleicht bald als Supernova explodiert, zeigen Röntgen-Bilder, dass der große Carinanebel eine wahre Supernovafabrik sein könnte.

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