Dunkle Erde mit rotem Kobold

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Bildcredit:  ISS, Besatzung der Expedition 31, NASA

Beschreibung: Dieses Bild der Erde zeigt etwas sehr Ungewöhnliches – sehen Sie es? Ein flüchtiges Phänomen, das man für eine Legende hielt, ist hier erkennbar, wenn man weiß, wo man es suchen muss. Dieses Bild wurde Ende April auf der Internationalen Raumstation (ISS) in der Erdumlaufbahn fotografiert. Es zeigt links die bekannten Solarpaneele der ISS und rechts Teile eines Roboterarms. Das selten fotografierte Phänomen ist als Roter Kobold bekannt und – wenn auch sehr blass – über der hellen Region rechts im Bild zu sehen. Dieser helle Bereich und der Rote Kobold sind verschiedene Blitzarten, wobei der weiße Blitz häufiger vorkommt. Obwohl schon seit 300 Jahren anekdotenhaft über Kobolde berichtet wird, wurden sie erst 1989 erstmals auf Film festgehalten – zufällig. Vieles über Kobolde bleibt unbekannt, etwa wie sie entstehen, ihre Auswirkung auf den atmosphärischen globalen Stromkreislauf, und ob sie irgendwie mit anderen Blitzphänomenen der oberen Atmosphäre zusammenhängen, zum Beispiel blauen Strahlen oder terrestrischen Gammablitzen.

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