Frische Tigerstreifen auf Saturns Enceladus

Siehe Erklärung. Ein Klick auf das Bild lädt die höchstaufgelöste verfügbare Version.

Bildcredit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Beschreibung: Lassen Ozeane im Untergrund des Saturnmondes Enceladus durch die Tigerstreifen Druck ab? Lange Strukturen – die so genannten Tigerstreifen – speien Eis aus dem frostigen Inneren des Mondes in den Weltraum, die über dem Südpol des Mondes eine Wolke aus feinen Eispartikeln bilden, woraus der geheimnisvolle E-Ring Saturns entsteht. Hinweise darauf kamen von der robotischen Raumsonde Cassini, die derzeit Saturn umkreist. Oben ist ein hoch aufgelöstes Bild von Enceladus von einem nahen Vorbeiflug zu sehen. Die ungewöhnliche Oberflächenstrukturen, die als Tigerstreifen bezeichnet werden, sind in Falschfarben-Blau zu sehen. Warum Enceladus aktiv ist, bleibt ein Rätsel, da der Nachbarmond Mimas, der fast gleich groß ist, ziemlich tot erscheint. Kürzlich lieferte eine Analyse leichter Gravitationsschwankungen unabhängige Hinweise auf Ozeane unter der Oberfläche. Diese Forschung ist besonders interessant, da solche Ozeane mögliche Kandidaten für Leben sind.

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