Gegenschein über Chile

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Bildcredit und Bildrechte: Yuri Beletsky (ESO)

Beschreibung: Liegt der dunkelste Bereich des Nachthimmels gegenüber der Sonne? Nein. Dort ist nämlich bei extrem dunklem Himmel ein kaum erkennbares schwaches Leuchten, bekannt als Gegenschein, 180 Grad von der Sonne entfernt zu sehen. Der Gegenschein ist Sonnenlicht, das von winzigen interplanetaren Staubpartikeln zurückgeworfen wird. Diese Staubpartikel sind millimtergroße Splitter von Asteroiden, die in der ekliptischen Ebene der Planeten um die Sonne kreisen. Auf dem obigen Bild vom Oktober 2008 ist eines der spektakuläreren Bilder des Gegenscheins zu sehen, die je fotografiert wurden. Diese lang belichtete Aufnahme des extrem dunklen Himmels über dem Paranal-Observatorium in Chile zeigt den Gegenschein so deutlich, dass sogar ein ihn umgebendes Leuchten sichtbar ist. Im Vordergrund sind mehrere Komponenten des Very Large Telescopes  der Europäischen Südsternwarte zu sehen, während zu den betrachtenswerten Hintergrundobjekten die Andromedagalaxie unten links und  der Sternhaufen der Plejaden knapp über dem Horizont gehören. Der Gegenschein unterscheidet sich vom Zodiakallicht in der Nähe der Sonne durch seinen steilen Reflexionswinkel. Tagsüber gibt es ein Phänomen ähnlich dem Gegenschein, das als Glorie bezeichnet wird und von einem Flugzeug aus auf reflektierender Luft oder Wolken gegenüber der Sonne zu sehen ist.

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