NGC 6357 – eine Kathedrale für massereiche Sterne

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Bildcredit: NASA, ESA und Jesús Maíz Apellániz (IAA, Spanien)

Beschreibung: Wie viel Masse kann ein normaler Stern besitzen? Nach Schätzungen aus Entfernung, Helligkeit und Standard-Sternmodellen hat einer der Sterne im offenen Haufen Pismis 24 mehr als 200 Sonnenmassen, was ihn fast zum Rekordhalter macht. Dieser Stern ist im obigen Bild das hellste Objekt über der Gasfront. Eine genaue Betrachtung des Bildes, das mit dem Weltraumteleskop Hubble aufgenommen wurde, zeigt jedoch, dass die strahlende Leuchtkraft von Pismis 24-1 nicht von einem einzelnen Stern stammt, sondern von mindestens dreien. Einzelne Sterne des Verbandes hätten immer noch etwa 100 Sonnenmassen, womit sie zu den massereicheren Sternen gehören, die wir kennen. Am unteren Bildrand entstehen im dazugehörigen Emissionsnebel NGC 6357 immer noch Sterne. Was wie eine gotische Kathedrale aussehen mag, sind energiereiche Sterne nahe dem Zentrum, die scheinbar ausbrechen und einen eindrucksvollen Kokon beleuchten.

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