Messier 5

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Bildcredit und Bildrechte: Adam Block, Mt. Lemmon SkyCenter, University of Arizona

Beschreibung: „Schönen Nebel entdeckt zwischen Waage [Libra] & der Schlange [Serpens] …“, beginnt die Beschreibung des 5. Eintrags in Charles Messiers berühmtem Katalog für Nebel und Sternhaufen aus dem 18. Jahrhundert. Zwar erschien er Messier verschwommen und rund und ohne Sterne, doch Messier 5 (M5) ist als Kugelsternhaufen bekannt, mit 100.000 Sternen oder mehr, die durch Gravitation zusammengehalten werden und in eine Region mit einem Durchmesser von etwa 165 Lichtjahren gepackt sind. Er ist an die 25.000 Lichtjahre entfernt. Kugelsternhaufen wandern durch den Hof unserer Galaxis und sind uralte Bestandteile der Milchstraße. M5 ist einer der ältesten Kugelsternhaufen, das Alter seiner Sterne wird auf fast 13 Milliarden Jahre geschätzt. Der schöne Sternhaufen ist ein beliebtes Ziel für erdgebundene Teleskope. Sogar in der Nähe seines dichten Kerns treten die roten und blauen Riesensterne auf diesem scharfen Farbbild in gelblichen und blauen Farbtönen hervor.

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