Erster Raketenstart von Cape Canaveral

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Credit: GRIN, NASA

Beschreibung: Ein neues Kapitel der Raumfahrt begann im Juli 1950 mit dem resten Raketenstart von Cape Canaveral in Florida: Bumper 2. Wie oben zu sehen war Bumper 2 ein ambitioniertes Zwei-Stufen-Raketenprogramm, bei dem eine WAC Corporal-Rakete auf eine V-2-Unterstufe aufgesetzt wurde. Die Oberstufe stellte den damaligen Höhenrekord von fast 400 Kilometern auf – sogar höher als moderne Spaceshuttles heute fliegen. Bumper 2, der unter der Leitung der General Electric Company gestartet wurde, diente vorwiegend dem Test von Raketensystemen und die Erforschung der oberen Atmosphäre. Bumper 2-Raketen transportierten kleine Nutzlasten, welche die Messung von Eigenschaften wie Lufttemperatur und kosmische Strahleneinflüsse erlaubte. Sieben Jahre später startete die Sowjetunion Sputnik I und Sputnik II, die ersten Satelliten im Erdorbit. Als Reaktion darauf gründeten die USA 1958, also heute vor 50 Jahren, die NASA.

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Endlich: GLAST

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Bildcredit: Jerry Cannon, Robert Murray, NASA

Beschreibung: Die Delta II-Rakete, die sich hier aus einer sich aufbauschenden Rauchwolke erhebt, verließ am Mittwoch um 18:05 MESZ die Startrampe 17B der Luftwaffenbasis Cape Canaveral. Sicher in der Nutzlastsektion verpackt befand sich GLAST, das Gammastrahlen- Großfeld- Weltraumteleskop, das sich nun im Orbit des Planeten Erde befindet. GLASTs Detektortechnologie wurde für den Einsatz in irdischen Teilchenbeschleunigern entwickelt. Doch vom Orbit aus kann GLAST die aus extremen Umweltbedingungen in unserer Milchstraße stammenden Gammastrahlen untersuchen, aber auch extrem massereiche Schwarze Löcher in den Zentren weit entfernter aktiver Galaxien sowie die Quellen energiereicher Gammastrahlenausbrüche. Diese kosmischen Teilchenbeschleuniger erreichen Energiemengen, wie sie in erdgebundenen Laboratorien nicht freigesetzt werden können. GLAST besitzt auch genügend Empfindlichkeit, um nach den Charakteristika neuer Physik in der relativ unerforschten hochenergetischen Gammastrahlung zu suchen.

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Endeavour bei Nacht

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Credit: NASA, Jerry Cannon, Rusty Backer

Beschreibung: Mit seinem Start in der Nacht begann der Spaceshuttle Endeavour in den frühen Morgenstunden des 11. März seine jüngste Reise in den Orbit. Auf diesem fantastischen Bild, das den Start verfolgt, erhellt der Glanz von Endeavours drei Haupttriebwerken und den seitlich flankierenden Feststoffboostern das Heck des Orbiters und den riesigen orangen externen Treibstofftank. Endeavour verließ Pad 39A am Kennedy Space Center und brach zur Mission STS-123 auf, um eine Crew von sieben Astronauten zur Internationalen Raumstation (ISS) zu befördern. Die Nutzlast enthielt die erste Teil des Kibo-Labors der Japan Aerospace Exploration Agency und das zweiarmige Robotsystem der kanadischen Weltraumagentur. Die Astronauten werden eine Serie von Außenbord-Manövern durchführen, um die neuen Anlagen während der 16-Tage-Mission zu installieren – der bisher längsten Shuttle-Mission zur ISS.

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Mosaik des Dawn-Starts

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Credit und Bildrechte: Randy Pollock

Beschreibung: Kurz nach Sonnenaufgang am Donnerstag startete die Raumsonde Dawn von der Cape Canaveral Air Force Station aus ihre Reise zum Asteroidengürtel und wandte sich dabei ostwärts zum blauen, wolkigen Himmel. Die Reise von Dawn begann mit einer konventionellen, chemisch betankten Delta II-Rakete und wird mit einem innovativen Ionentriebwerk fortgesetzt. Der extrem effiziente Ionenantrieb wird mittels Sonnenenergie erzeugte Elektrizität verwenden um Xenonatome zu ionisieren und damit einen sanften, aber kontinuierlichen Schub zu erzeugen. Nach einer vier Jahre langen interplanetaren Kreuzfahrt wird Dawn zwei kleine Welten umkreisen, zuerst Vesta und dann Ceres. Vesta ist einer der größten Hauptgürtelasteroiden, während die Nomenklatur, die 2006 von der Internationalen Astronomischen Union vorgestellt wurde, die fast kugelförmige Ceres als Zwergplanet klassifiziert.

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