Der prächtige Carinanebel

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Bildcredit und Bildrechte: Peter Ward (Barden Ridge Observatory)

Beschreibung: Der große Carinanebel, auch bekannt als NGC 3372, ist ein Juwel am Südhimmel und mehr als 300 Lichtjahre groß – eine der größten Sternbildungsregionen in unserer Galaxis. Wie der kleinere, nördlichere große Orionnebel ist der Carinanebel mit bloßem Auge leicht sichtbar, obwohl er mit einer Entfernung von 7500 Lichtjahren etwa 5-mal weiter entfernt ist. Diese prächtige Teleskop-Nahaufnahme zeigt beachtenswerte Details der zentralen leuchtenden Fasern aus interstellarem Gas und undurchsichtigen kosmischen Staubwolken in der Region. Das Sichtfeld ist größer als 50 Lichtjahre. Der Carinanebel enthält junge, extrem massereiche Sterne, darunter die Sterne des offenen Sternhaufens Trumpler 14 (rechts unten) sowie den immer noch rätselhaften veränderlichen Stern Eta Carinae mit weit über 100 Sonnenmassen. Eta Carinae ist der hellste hier sichtbare Stern über dem staubigen Schlüssellochnebel (NGC 3324). Während Eta Carinae vielleicht an der Kippe zu einer Supernovaexplosion steht, lassen Röntgenbilder vermuten, dass der große Carinanebel eine wahre Supernovafabrik war.

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