Omega Centauri – der hellste Kugelsternhaufen

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Bildcredit und Bildrechte: Roberto Colombari

Beschreibung: Diese riesige Sternkugel ist älter als unsere Sonne. Lange vor der Evolution der Menschheit, noch vor der Wanderung der Dinosaurier, ja sogar vor der Entstehung der Erde, verdichteten sich urzeitliche Sternkugeln und kreisten um eine junge Milchstraße. Von den etwa 200 Kugelsternhaufen, die bis heute überlebt haben, ist Omega Centauri mit mehr als zehn Millionen Sternen der größte. Omega Centauri ist mit einer scheinbaren Helligkeit von 3,9 auch der hellste Kugelsternhaufen und für Beobachter im Süden mit bloßem Auge sichtbar. Omega Centauri, katalogisiert als NGC 5139, ist ungefähr 18.000 Lichtjahre entfernt und hat einen Durchmesser von 150 Lichtjahren. Anders als viele andere Kugelsternhaufen sind die Sterne in Omega Centauri unterschiedlich alt und weisen verschiedene chemische Zusammensetzungen auf – ein Hinweis, dass der mehr als 12 Milliarden Jahre alte Kugelsternhaufen eine komplexe Geschichte hat.

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