Der Kaliforniennebel

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Bildcredit und Bildrechte: Farmakopoulos Antonis

Beschreibung: Was macht Kalifornien im Weltall? Diese kosmische Wolke treibt zufällig durch den Orionarm der Spiralgalaxie Milchstraße und spiegelt Kaliforniens Umrisse an der Westküste der Vereinigten Staaten wider. Auch unsere Sonne liegt im Orionarm der Milchstraße, nur etwa 1500 Lichtjahre vom Kaliforniennebel entfernt. Der klassische Emissionsnebel, auch bekannt als NGC 1499, ist etwa 100 Lichtjahre lang. Auf diesem Bild ist das auffälligste Leuchten des Kaliforniennebels das rote Licht, das typisch ist für die Rekombination von Wasserstoffatomen, die sich mit lange verlorenen Elektronen verbinden, nachdem diese durch energiereiches Sternenlicht abgestreift (ionisiert) wurden. Der Stern, dessen energiereiches Sternenlicht wahrscheinlich einen Großteil des Nebelgases ionisiert, ist der helle, heiße, bläuliche Xi Persei rechts neben dem Nebel. Der Kaliforniennebel, ein regelmäßiges Ziel für Astrofotografen, ist mit einem Weitwinkelteleskop bei dunklem Himmel im Sternbild Perseus in der Nähe der Plejaden zu sehen.

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