Raumsonde Cassini kreuzt Saturns Ringebene

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Bildcredit: Cassini Imaging Team, ISS, JPL, ESA, NASA

Beschreibung: Wenn das Saturn ist, wo sind dann die Ringe? Als Saturns „Anhängsel“ 1612 verschwanden, verstand Galileo nicht, warum. Später in diesem Jahrhundert erkannte man, dass Saturns ungewöhnliche Ausstülpungen Ringe sind, und dass die von der Seite sichtbaren Ringe scheinbar verschwinden, wenn die Erde die Ringebene kreuzt, weil die Saturnringe auf eine Ebene begrenzt sind, die proportional viel dünner ist als eine Rasierklinge. Derzeit kreuzt die Roboter-Raumsonde Cassini ebenfalls die Ebene der Saturnringe. Aus einer Serie von Bildern, die beim Kreuzen der Ebene entstanden, wählte der interessierte spanische Amateur Fernando Garcia Navarro aus dem enormen Onlinearchiv von Cassinis Rohbildern eines vom Februar 2005. Das oben gezeigte eindrucksvolle Ergebnis ist ein digital beschnittenes Bild in charakteristischen Farben. Saturns dünne Ringebene erscheint blau, die Bänder und Wolken in Saturns oberer Atmosphäre sind golden. Details der Saturnringe sind in den hohen, dunklen Schatten im oberen Teil des Bildes zu sehen, das 2005 fotografiert wurde. Monde erscheinen als Beulen in den Ringen.

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