Die fehlenden Krater des Asteroiden Itokawa

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Bildcredit und Bildrechte: ISAS, JAXA

Beschreibung: Wo sind die Krater des Asteroiden Itokawa? Sie fehlen – unverhofft. Der japanische Robotersonde Hayabusa näherte sie sich 2005 dem die Erdbahn kreuzenden Asteroiden und schickte Bilder einer Oberfläche, wie sie nie zuvor auf einem anderen Körper des Sonnensystems fotografiert wurde, und die vielleicht völlig frei von Kratern ist. Die wahrscheinlichste Annahme für das Fehlen der üblichen runden Dellen besagt, dass der Asteroid Itokawa ein Geröllhaufen ist – ein Haufen aus Gesteins- und Eisbrocken, die durch ihre geringe Gravitation nur lose zusammengehalten werden. Falls dem so ist, entstehen Krater vielleicht nicht so leicht – oder sie werden gefüllt, wenn der Asteroid von einem vorbeiziehenden Planeten gerüttelt oder einem massereichen Meteor getroffen wird. Aktuelle erdgebundene Beobachtungen des Asteroiden Itokawa zeigten, dass ein Teil des Inneren eine höhere mittlere innere Dichte aufweist als der andere Teil – eine weitere unerwartete Entdeckung. Die Mission Hayabusa brachte Bodenproben von Itokawa zur Erde, die Hinweise auf die urzeitliche Geschichte des ungewöhnlichen Asteroiden, aber auch unseres gesamten Sonnensystems liefern.

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