Stephans Quintett

Siehe Erklärung. Ein Klick auf das Bild lädt die höchstaufgelöste verfügbare Version.

Credit: NASA, ESA und das Hubble SM4 ERO Team

Beschreibung: Die erste kompakte Galaxiengruppe, die als solche erkannt wurde, Stephans Quintett, ist auf diesem prächtigen Bild des kürzlich runderneuerten Weltraumteleskops Hubble dargestellt. Nur vier Galaxien dieser Gruppe, die etwa 300 Millionen Lichtjahre entfernt ist, sind tatsächlich in einem kosmischen Tanz wiederholter naher Begegnungen aneinander gebunden. Das fünfte Rad am Wagen ist jedoch leicht zu erkennen. Die vier miteinander wechselwirkenden Galaxien (NGC 7319, 7318A, 7318B und 7317) haben einen allumfassenden gelblichen Schimmer und neigen zu verzerrten Schleifen und Schweifen, die unter dem Einfluss der alles zerreißenden durch die Gravitation hervorgerufenen Gezeiten entstanden sind. Doch die bläuliche Galaxie oben links (NGC 7320) liegt viel näher als die anderen. Sie ist lediglich 40 Millionen Lichtjahre entfernt und kein Mitglied der sich gegenseitig beeinflussenden Gruppe. In der Vordergrundgalaxie sind auf diesem scharfen Hubblebild Einzelsterne zu sehen – ein Hinweis, dass sie viel näher liegt als die anderen. Stephans Quintett liegt innerhalb der Grenzen des hoch fliegenden Sternbildes Pegasus.

Zur Originalseite