NGC 4676: Wenn Mäuse kollidieren

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Credit: ACS Wissenschafts- und Technikteam, Weltraumteleskop Hubble, NASA

Beschreibung: Diese beiden mächtigen Galaxien reißen sich gegenseitig auseinander. Sie sind als „Die Mäuse“ bekannt, weil sie so lange Schweife haben – jede Spiralgalaxie ist wahrscheinlich schon durch die andere hindurchgewandert. Wahrscheinlich werden sie wieder und wieder kollidieren, bis sie schließlich verschmelzen. Die langen Schweife werden durch den Unterschied zwischen dem gravitativen Sog auf der nahen und der fernen Seite jeder einzelnen Galaxie erzeugt. Weil die Entfernungen so groß sind, findet die kosmische Wechselwirkung in Zeitlupe statt – im Laufe von Hunderten Millionen Jahren. NGC 4676 liegt etwa 300 Millionen Lichtjahre entfernt im Sternbild Haar der Berenike (Coma Berenices), und gehört wahrscheinlich zum Coma-Galaxienhaufen. Das obige Bild wurde mit der Advanced Camera for Surveys des Hubble-Weltraumteleskops aufgenommen, welche empfindlicher als die früheren Hubble-Kameras ist und ein größeres Bildfeld aufnehmen kann. Die Kamera soll während des kommenden Shuttlefluges gewartet werden.

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