Unser nächster Stern besitzt einen vielleicht bewohnbaren Planeten

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Bildcredit und Lizenz: Y. Beletsky (LCO), ESO, Pale Red Dot Team

Beschreibung: Der sonnennächste Stern besitzt einen erdähnlichen Planeten. Wie gestern bekannt gegeben wurde, bestätigen aktuelle Beobachtungen nicht nur die Existenz des Planeten, sondern auch, dass er sich in einer Zone befindet, wo seine Oberflächentemperatur flüssiges Wasser ermöglicht – ein Schlüsselelement für Leben auf der Erde. Noch ist nicht bekannt, ob dieser Planet, Proxima b, Leben besitzt. Selbst wenn nicht, macht ihn das mögliche Vorkommen flüssigen Wassers zu einer interessanten ersten Etappe für künftige Reisen der Menschheit hinaus in die Galaxis. Der Ursprungsstern des Planeten, Proxima Centauri, ist zwar kühler und röter ist als unsere Sonne, doch einer der anderen beiden Sterne im Sternsystem Alpha Centauri ist unserer Sonne sehr ähnlich. Dieses Bild zeigt Proxima Centauri am Südhimmel hinter dem Teleskop, mit dem viele der Entdeckungsbeobachtungen gemacht wurden: das 3,6-Meter-Teleskop der ESO in La Silla (Chile). Der entdeckte Planet kreist so nahe, dass ein Jahr dort auf der Erde nur 11 Tage dauert. Der Planet wurde von der Arbeitsgruppe Pale Red Dot der ESO entdeckt. Es ist zwar sehr unwahrscheinlich, doch falls Proxima b intelligentes Leben besitzt, ist es in einer Entfernung von 4,25 Lichtjahren der Erde nahe genug für Zweiweg-Kommunikation.

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