Polarring-Galaxie NGC 660

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Bildcredit: Gemini-Observatorium, AURA, Travis Rector (Univ. Alaska Anchorage)

Beschreibung: NGC 660 ist auf diesem kosmischen Schnappschuss abgebildet – ein scharfes Kompositbild, das aus Daten des Gemini-Nord-Teleskops auf dem Mauna Kea erstellt wurde, die mit Breit- und Schmalbandfiltern fotografiert wurden. Sie schwimmt mehr als 20 Millionen Lichtjahre entfernt im Sternbild Fische. Ihre merkwürdige Erscheinung markiert NGC 660 als Polarring-Galaxie. Bei Polarring-Galaxien, einer seltenen Galaxienart, rotiert eine beträchtliche Menge an Sternen, Gas und Staub in Ringen, die fast senkrecht zur Ebene der Galaxienscheibe liegen. Die grotesk aussehende Anordnung könnte entstanden sein, als eine Scheibengalaxie von einer zufällig vorbeiziehenden Galaxie Materie einfing, wobei die eingefangenen Trümmer zu einem rotierenden Ring auseinandergezogen wurden. Die gewaltige gravitative Wechselwirkung würde die unzähligen rötlichen Sternbildungsregionen erklären, die im Ring von NGC 660 verstreut sind. Der Polarring könnte auch helfen, die Form des unsichtbaren Hofes aus Dunkler Materie um die Galaxie zu erkunden, indem man den Gravitationseinfluss der Dunklen Materie auf die Rotation von Ring und Scheibe berechnet. Der Ring von NGC 660 ist breiter als die Scheibe und umfasst mehr als 50.000 Lichtjahre.

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