In der Nähe des Kegelnebels

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Bildcredit: Subaru Telescope (NAOJ) und DSS; Montage und Bearbeitung: Robert Gendler

Beschreibung: Seltsame Formen und Strukturen befinden sich in der Umgebung des Kegelnebels. Die ungewöhnlichen Formen stammen von feinem interstellarem Staub, der auf komplexe Art mit dem energiereichen Licht und heißen Gas reagiert, das von jungen Sternen ausgestoßen wird. Der hellste Stern oben rechts im Bild ist S Mon, während die Region knapp darunter bekam wegen seiner Farbe und Struktur den Spitznamen Fuchsfellnebel. Das blaue Leuchten in der unmittelbaren Umgebung von S Mon entsteht durch Reflexion, wobei Staub in der Umgebung Licht des hellen Sterns reflektiert. Das rote Leuchten, das die ganze Region einschließt, stammt nicht nur von Staubreflexion, sondern auch die Emission von Wasserstoffgas, das vom Sternenlicht ionisiert wird. S Mon ist Teil eines jungen offenen Sternhaufens mit der Bezeichnung NGC 2264, der etwa 2500 Lichtjahre entfernt im Sternbild Einhorn (Monoceros) steht. Obwohl er rechts auf S Mon zeigt, bleiben Details zum Ursprung des unerklärlich geometrischen Kegelnebels, der ganz links zu sehen ist, ein Rätsel.

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