Der Pferdekopfnebel

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Bildcredit und Bildrechte: Nigel Sharp (NOAO), KPNO, AURA, NSF

Beschreibung: Einer der am leichtesten erkennbaren Nebel am Himmel, der Pferdekopfnebel im Orion, ist Teil einer großen, dunklen Molekülwolke. Die ungewöhnliche, auch als Barnard 33 bekannte Gestalt wurde Ende des 19. Jahrhunderts erstmals auf einer Fotoplatte entdeckt. Das rote Leuchten stammt von Wasserstoffgas, das vorwiegend hinter dem Nebel liegt und vom nahen Stern Sigma Orionis ionisiert wird. Die Dunkelheit des Pferdekopfes entsteht durch dichten Staub, wobei der tiefer gelegene Teil des Pferdenackens einen Schatten nach links wirft. Aus dem Nebel strömendes Gas wird von einem starken Magnetfeld konzentriert. Die hellen Flecken im Sockel des Pferdekopfnebels sind junge Sterne im Entstehungsprozess. Licht braucht etwa 1500 Jahre, um vom Pferdekopfnebel zu uns zu gelangen. Das obige Bild wurde mit dem 90-Zentimeter-Teleskop am Kitt Peak National Observatory fotografiert.

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