Der Rote Rechtecknebel von Hubble

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Credit: ESA, Hubble, NASA

Beschreibung: Wie entstand der ungewöhnliche Rote Rechtecknebel? In der Mitte des Nebels befindet sich ein junges Doppelsternsystem, das sicherlich den Nebel mit Energie versorgt, was aber noch nicht seine Farben erklärt. Die ungewöhnliche Form des Roten Rechtecks entsteht wahrscheinlich durch einen dicken Staubwulst, der die ansonsten kugelförmigen Ausströmungen zu Kegelformen zusammendrückt, die an den Spitzen zusammenlaufen. Weil wir den Wulst von der Seite sehen, scheinen die Ränder der Kegelformen ein X zu bilden. Die deutlich erkennbaren Sprossen lassen darauf schließen, dass die Ausflüsse stoßweise auftreten. Die ungewöhnlichen Farben des Nebels sind weniger gut erklärbar; aktuellen Überlegungen zufolge entstehen sie zum Teil durch Kohlenwasserstoffmoleküle, die sogar Bausteine für organisches Leben sein könnten. Der Rote Rechtecknebel liegt etwa 2300 Lichtjahre entfernt im Sternbild Einhorn (Monoceros). Er ist oben in bisher unerreichtem Detailreichtum zu sehen, da er kürzlich vom Weltraumteleskop Hubble abgebildet wurde. In einigen Millionen Jahren, wenn einer der Zentralsterne noch mehr von seinem Kernbrennstoff verbraucht hat, wird der Rote Rechtecknebel wahrscheinlich zu einem planetarischen Nebel aufblühen.

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