Weit jenseits der Lokalen Gruppe

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Credit und Bildrechte: Robert Gendler

Beschreibung: Weit jenseits der Lokalen Gruppe, an die 22 Millionen Lichtjahre entfernt, liegt NGC 3621. Die gewundenen Spiralarme dieses farbenprächtigen Inseluniversums, das im vielköpfigen südlichen Sternbild Hydra zu finden ist, sind mit lichtstarken jungen Sternhaufen und dunklen Staubspuren gefüllt. Für irdische Astronomen jedoch ist NGC 3621 nur eine weitere hübsche von oben sichtbare Spiralgalaxie. Einige ihrer helleren Sterne dienten als Standardkerzen, um wichtige Abschätzungen extragalaktischer Entfernungen und die Größenordnung des Universums einzuführen. Dieses schöne Bild von NGC 3621 zeigt die losen Spiralarme fern der helleren Zentralregionen der Galaxie, die sich über etwa 100.000 Lichtjahre erstrecken. Vordergrundsterne mit Spitzen in unserer eigenen Milchstraße und sogar weiter entfernte Hintergrundgalaxien sind über die farbenprächtige Himmelslandschaft verstreut.

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