Haute-Provence-Sternspuren

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Credit und Bildrechte: Alexandre Santerne / OHP-CNRS

Beschreibung: Montieren Sie Ihre Kamera auf einem Stativ, und schon können Sie die zierlichen Spuren aufzeichnen, die die Sterne ziehen, während der Planet Erde um seine Achse rotiert. Diese dramatische 5 Stunden lang belichtete Aufnahme beispielsweise wurde am 24. Februar am Observatoire de Haute-Provence (OHP) im Südosten Frankreichs gemacht. Dieses Bild, das eigentlich ein Komposit aus 300 aufeinanderfolgenden 1-Minuten-Belichtungen ist, zeigt eindrucksvoll, wie Sterne nahe dem Himmelsäquator in der Projektion fast gerade Linien ziehen, während Sterne nördlich und südlich des Äquators um die nördlichen und südlichen Himmelspole zu kreisen scheinen. In den Kuppeln unten links und rechts unten befinden sich die OHP-Teleskope. Der glänzende Planet Venus hinterlässt den kurzen, hellen Streifen unten rechts, während die Spuren der Sterne nahe der rechten Kuppel enden. Sirius, der Alpha-Stern des Großen Hundes (Canis Major) zieht den hellen Bogen über der linken Kuppel. Der Astronom Alexandre Santerne beleuchtete während der Aufnahmeserie auch kurz eine Eiche im Vordergrund.

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Kompakte Hickson-Gruppe 90

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Credit: NASA, ESA, R. Sharples (Univ. Durham)

Beschreibung: Der kanadische Astronom Paul Hickson bestimmte, als er den Himmel nach Galaxien absuchte, zusammen mit seinen Kollegen mehrere 100 kompakte Galaxiengruppen, die nunmehr als Hickson Compact Groups (HCGs) bezeichnet werden. Dieses scharfe Hubble-Bild zeigt eine solche Galaxiengruppe, HCG 90, ungewöhnlich detailliert. Drei Galaxien stehen hier in starker Wechselwirkung: eine staubhaltige Spiralgalaxie liegt gestreckt und verzerrt zwischen einem Paar großer elliptischer Galaxien. Die nahe Begegnung wird stark gehäufte Sternbildung auslösen. Auf einer kosmischen Zeitskala wird das Ziehen der Gravitation vielleicht auf die Verschmelzung des Trios zu einer einzigen riesigen Galaxie hinauslaufen. Der Verschmelzungsprozess wird nun als normaler Teil der Entwicklung von Galaxien, darunter unsere eigene Milchstraße, gesehen. HCG 90 liegt etwa 100 Millionen Lichtjahre entfernt im Sternbild Südlicher Fisch. Diese Hubble-Ansicht erstreckt sich in der geschätzten Entfernung über etwa 80.000 Lichtjahre. Natürlich bieten kompakte Hickson-Gruppen auch irdischen Astronomen mit Teleskopen von bescheideneren Ausmaßen lohnende Ansichten.

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