Makemake im äußeren Sonnensystem

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Illustrationscredit: European Southern Observatory

Beschreibung: Makemake ist eines der größten Objekte, die wir im äußeren Sonnensystem kennen. Dieses Kuipergürtelobjekt, das [ˈmakeˈmake] ausgesprochen wird, ist um etwa ein Drittel kleiner als Pluto, umkreist die Sonne nur wenig außerhalb der Plutobahn und erscheint ein bisschen blasser als Pluto. Makemakes Bahn ist jedoch viel stärker zur Ebene der Ekliptik, in der alle Planeten kreisen, geneigt ist als Pluto. Dieser Himmelskörper im äußeren Sonnensystem wurde 2005 von einem Team unter der Leitung von Mike Brown (Caltech) entdeckt und wurde offiziell Makemake benannt, nach dem Schöpfer der Menschheit in der Mythologie der Rapa Nui auf den Osterinseln. 2008 wurde Makemake als Zwergplanet in der Subkategorie Plutoid klassifiziert, womit Makemake als dritter Plutoid nach Pluto und Eris katalogisiert wurde. Makemake ist eine Welt, die etwas rötlich erscheint; ihre Farben lassen darauf schließen, dass sie wahrscheinlich stellenweise mit gefrorenem Methan bedeckt ist. Es gibt noch keine Bilder von Makemakes Oberfläche, oben ist die Illustration eines Künstlers von der fernen Welt abgebildet. Sorgfältige Beobachtungen des Helligkeitsabfalls eines fernen Sterns, der kürzlich von Makemake bedeckt wurde, lässt darauf schließen, dass der Zwergplanet eine dünne Atmosphäre besitzt.

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