Omega Centauri: Der größte uns bekannte Kugelsternhaufen

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Credit und Bildrechte: Thomas V. Davis (tvdavisastropix.com)

Beschreibung: Diese riesige Kugel aus Sternen ist älter als unsere Sonne. Lange bevor sich die Menschheit entwickelte, noch bevor die Dinosaurier lebten, ja sogar ehe unsere Erde überhaupt existierte, verdichteten sich uralte Kugeln aus Sternen und umrundeten eine junge Galaxie – die Milchstraße. Von den etwa 200 Kugelsternhaufen, die bis heute überlebt haben, ist Omega Centauri der größte. Er enthält mehr als zehn Millionen Sterne. Omega Centauri ist auch der hellste Kugelsternhaufen. Mit einer scheinbaren Helligkeit von 3,9 Magnituden ist er für Beobachter des Südhimmels mit bloßem Auge sichtbar. Omega Centauri ist als NGC 5239 katalogisiert, etwa 18.000 Lichtjahre entfernt und hat einen Durchmesser von 150 Lichtjahren. Anders als viele andere Kugelsternhaufen weisen die Sterne in Omega Centauri unterschiedliche Alter und chemische Isotopenhäufigkeiten auf, was darauf schließen lässt, dass der zwölf Milliarden Jahre alte Kugelsternhaufen eine komplexe Geschichte hat.

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