Extragalaxien

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Credit und Bildrechte: Dietmar Hager

Beschreibung: Ein genauer Blick auf das ganze Bildfeld dieser scharfen Aufnahme zeigt eine verblüffende Anzahl an Galaxien – nahe und ferne – in Richtung des Sternbildes Ursa Major. Die auffallendste davon ist natürlich NGC 3718, die verzerrte Spiralgalaxie rechts der Bildmitte. Die blassen Spiralarme von NGC 3718 wirken verdreht und auseinandergezogen, die helle Zentralregion wird von undurchsichtigen Staubstraßen gekreuzt. An die 150.000 Lichtjahre links davon befindet sich eine weitere riesige Spiralgalaxie, NGC 3729. Zwischen den beiden besteht wahrscheinlich eine gravitative Wechselwirkung, in Anbetracht der auffälligen Erscheinung von NGC 3718. Während dieses Galaxienpaar etwa 52 Millionen Lichtjahre weit entfernt ist, ist die bemerkenswerte Hickson-Gruppe 56 unmittelbar unter NGC 3718 gruppiert zu sehen. Die Hickson-Gruppe 56 besteht aus fünf miteinander wechselwirkenden Galaxien und ist mehr als 400 Millionen Lichtjahre entfernt.

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