NGC 4676: Wenn Mäuse kollidieren

Siehe Beschreibung. Ein Klick auf das Bild liefert die höchste verfügbare Auflösung.

Credit: ACS Wissenschafts- und Technik-Team, Hubble-Weltraumteleskop, NASA

Beschreibung: Diese beiden gewaltigen Galaxien reißen sich gegenseitig auseinander. Sie sind als „die Mäuse“ bekannt, weil sie so lange Schweife haben; anscheinend ist jede Spiralgalaxie bereits durch die andere hindurchgewandert. Wahrscheinlich werden sie immer und immer wieder kollidieren, bis sie schließlich zusammenwachsen. Die langen Schweife werden durch den Unterschied der gravitativen Sogwirkung in den nahen und den fernen Teilen jeder der beiden Galaxien hervorgerufen. Weil die Entfernungen so groß sind, findet das kosmische Spektakel in Zeitlupe statt – während Hunderten von Millionen von Jahren. NGC 4676 liegt etwa 300 Millionen Lichtjahre entfernt im Sternbild Haar der Berenike (Coma Berenices) und gehört wahrscheinlich zum Coma-Galaxienhaufen. Das obige Bild wurde mit der Advanced Camera for Surveys des Hubble-Weltraumteleskops aufgenommen; diese Kamera ist lichtempfindlicher und bildet größere Bildfelder ab als frühere Hubble-Kameras. Die gesteigerte Empfindlichkeit der Kamera bildete auch weit entfernte Galaxien ab, die auf diesem Bild über den Hintergrund verstreut sind.

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