Die helle Spiralgalaxie M81

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Bildcredit: Subaru-Teleskop (NAOJ), Weltraumteleskop Hubble;
Bearbeitung und Bildrechte: Roberto Colombari und Robert Gendler

Beschreibung: Eine der hellsten Galaxien am Himmel des Planeten Erde ist ähnlich groß wie unsere Milchstraße: die große, schöne M81. Diese große Spiralgalaxie befindet sich im nördlichen Sternbild Großer Bär (Ursa Major). Diese wunderbar detailreiche Ansicht enthüllt den hellen, gelblichen Kern von M81, die blauen Spiralarme und ausladenden kosmischen Staubbahnen in einer Größe, die mit der Milchstraße vergleichbar ist. Mitten durch die Scheibe läuft links neben dem Zentrum der Galaxie eine markante Staubbahn, entgegengesetzt zu den anderen markanten Spiralstrukturen in M81 – ein Hinweis auf eine ordnungswidrige Vergangenheit. Die fehlgeleitete Staubspur könnte das Ergebnis einer nahen Begegnung von M81 mit ihrer kleineren Begleitgalaxie M82 sein. Untersuchungen veränderlicher Sterne in M81 lieferten eine der besten Entfernungsbestimmungen für eine externe Galaxie – 11,8 Millionen Lichtjahre.

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