Polarring-Galaxie NGC 660

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Bildcredit und Bildrechte: Stephen Leshin

Beschreibung: NGC 660 liegt nahe der Mitte dieser faszinierenden Himmelslandschaft, die innerhalb der Grenzen des Sternbildes Fische schwimmt. Sie ist mehr als 20 Millionen Lichtajahre entfernt. Ihre seltsame Erscheinung kennzeichnet sie als Polarring-Galaxie. Mitglieder dieser seltenen Galaxienart besitzen eine beträchtliche Population an Sternen, Gas und Staub, die in Ringen kreisen, welche fast senkrecht auf die Ebene der galaktischen Scheibe stehen. Diese bizzarre Konfiguration könnte durch das zufällige Einfangen von Materie aus einer vorbeiziehenden Galaxie durch die Scheibengalaxie verursacht worden sein, wobei die eingefangenen Trümmer zu einem rotierenden Ring auseinandergezogen wurden. Die Polarring-Komponente kann der Erforschung der Form des ansonsten unsichtbaren Hofes aus Dunkler Materie dienen, indem der gravitative Einfluss der Dunklen Materie auf den Ring und die Scheibe berechnet wird. Der Ring von NGC 660, der breiter als die Scheibe ist, umfasst etwa 40.000 Lichtjahre.

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