Der dunkle Turm im Skorpion

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Credit und Bildrechte: Thomas V. Davis

Beschreibung: Diese staubige kosmische Wolke, die als Silhouette vor einem dichten Sternfeld im Sternbild Skorpion zu sehen ist, erinnert so manchen an einen unheimlichen dunklen Turm. Tatsächlich könnten Klumpen aus dunklem Staub und molekularem Gas, die kollabieren und später Sterne bilden, in diesem dunklen Nebel lauern, einer Struktur, die sich über fast 40 Lichtjahre dieser großartigen Teleskopansicht erstreckt. Die zurückgefegte Wolke, die als kometenartige Globule bezeichnet wird, erstreckt sich von links unten zum Kopf (der Spitze des Turmes) rechts über der Mitte und wird von intensiver unltravioletter Strahlung der OB-Assoziation sehr heißer Sterne in NGC 6231, der außerhalb des rechten Bildrandes steht, geformt. Dieses energiereiche ultraviolette Licht sorgt auch für das rötliche Leuchten am Rand des Wasserstoffs in dieser Globule. Heiße Sterne, die im Staub eingebettet sind, sind als bläuliche Reflexionsnebel zu sehen. Dieser dunkle Turm, NGC 6231 und die damit verbundenen Nebel sind etwa 5000 Lichtjahre entfernt.

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