Centaurus A

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Credit und Bildrechte: Tim Carruthers

Beschreibung: Centaurus A, nur 11 Millionen Lichtjahre entfernt, ist die dem Planeten Erde am nächsten gelegene aktive Galaxie. Diese besondere elliptische Galaxie, auch bekannt als NGC 5128, ist mehr als 60.000 Lichtjahre groß und auf diesem scharfen Farbbild zu sehen. Centaurus A ist offensichtlich das Ergebnis der Kollision zweier ansonsten normaler Galaxien, die zu einem phantastischen Durcheinander aus Sternhaufen und imposanter Staubstraßen führte. Nahe der Mitte der Galaxie verschwinden fortlaufend übrig gebliebene kosmische Trümmer in einem zentralen Schwarzen Loch mit einer Milliarde Sonnenmassen. Wie in anderen aktiven Galaxien erzeugt dieser Prozess wahrscheinlich die Radio-, Röntgen- und Gammastrahlenenergie, die von Centaurus A abgestrahlt wird.

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