Bärtierchen im Moos

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Bildcredit: Nicole Ottawa und Oliver Meckes / Eye of Science / Science Source Images

Beschreibung: Ist das außerirdisch?

Vielleicht nicht, aber von allen Tieren der Erde wäre das Bärtierchen der beste Kandidat, weil Bärtierchen bekanntlich jahrzehntelang ohne Nahrung oder Wasser auskommen, sie überleben bei Temperaturen von fast absolut null bis weit über dem Siedepunkt von Wasser, überstehen Drücke von fast null bis weit über dem Druck auf dem Meeresboden sowie direkte gefährliche Strahlung.

Die umfassende Überlebensfähigkeit dieser Extremophilen wurde 2011 außerhalb einer Raumfähre im Orbit getestet. Bärtierchen sind so widerstandsfähig, weil sie ihre eigene DNS reparieren und den Wassergehalt ihres Körpers auf wenige Prozent reduzieren können.

Einige dieser Mini-Bärtierchen wurden vor einiger Zeit beinahe Außerirdische, als sie an Bord der russischen Mission Fobos-Grunt zum Marsmond Phobos starteten, sie blieben jedoch irdisch, als eine Rakete versagte und die Kapsel im Erdorbit blieb.

Bärtierchen kommen auf einem Großteil der Erde häufiger vor als Menschen. Oben ist die eingefärbte Elektronenmikroskopaufnahme eines millimeterlangen Bärtierchens auf Moos abgebildet.

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