Felssturz auf dem Mars

Siehe Beschreibung. Ein Klick auf das Bild lädt das Film-Dokument.

Credit: HiRISE, MRO, LPL (U. Arizona), NASA

Beschreibung: Was verursachte diese plötzliche Staubwolke auf dem Mars? Eine Lawine! Die erste je auf einem anderen Planeten abgebildete Lawine wurde letzten Monat auf dem Mars vom robotischen Mars Reconnaissance Orbiter abgebildet. Auf dem obigen Bild, das digital neu berechnet wurde, sind mehrere Schichten von weißem Eis zu sehen, das über rotem Fels taut, wobei die Farben zur rechten Seite hin dunkler werden – ein Hinweis auf mit weniger Eis vermischten Marsboden. Als das Kliff mit einer Höhe von mehr als 700 Metern taute, wirbelte das hinabstürzende Eis Wolken aus Eis und Staub auf, die so dicht waren, dass sie sichtbare Schatten warfen. Die Halde weist Neigungen von mehr als 60 Grad auf. Die ganze Szenerie wird von oben rechts durch die Sonne beleuchtet. Jeden Frühling taut es auf der nördlichen Halbkugel des Mars, wenn in dem wärmer werdenden Klima Kohlendioxideis zu Gas sublimiert. Die Untersuchung solcher Lawinen hilft Planetengeologen, die Bodenzusammensetzung des Mars besser erklären zu können.

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