Die anämische Spirale NGC 4921 von Hubble

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Bildcredit: DatenHubble Legacy Archive, ESA, NASA; BearbeitungRoberto Colombari

Beschreibung: Wie weit ist die Spiralgalaxie NGC 4921 entfernt? Ihre Distanz wird derzeit auf etwa 310 Millionen Lichtjahre geschätzt, doch eine präzisere Bestimmung könnte – gepaart mit ihrer bekannten Rückzugsgeschwindigkeit – der Menschheit zu einer besseren Kalibrierung der Expansionsgeschwindigkeit des gesamten sichtbaren Universums verhelfen. Um dieses Ziel zu erreichen, wurden mit dem Weltraumteleskop Hubble mehrere Bilder aufgenommen, um einige Schlüsselmarkierungen für Sterndistanzen zu finden, die als veränderliche Cepheiden bekannt sind. Da NGC 4921 Mitglied des Coma-Galaxienhaufens ist, würde eine genauere Entfernungsbestimmung auch eine genauere Entfernungsangabe zu einem der am nächsten gelegenen Haufen im lokalen Universum erlauben. Die prächtige Spirale NGC 4921 wird wegen ihrer geringen Sternbildungsrate und Oberflächenhelligkeit informell als anämisch bezeichnet. Im oben gezeigten Bild sind von der Mitte ausgehend ein heller Kern, ein markanter Zentralbalken und ein auffälliger Ring aus dunklem Staub zu sehen, weiters blaue Haufen kürzlich entstandener Sterne, mehrere kleinere Begleitgalaxien sowie Galaxien im weit entfernten Universum und Sterne in unserer Galaxis, der Milchstraße, die in keinem Zusammenhang mit NGC 4921 stehen.

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