Der Elefantenrüssel in IC 1396

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Credit und Bildrechte: Rolf Geissinger

Beschreibung: Wie die Illustration einer galaktischen Just-So-Story windet sich der Elefantenrüsselnebel durch den Emissionsnebel und jungen Sternhaufenkomplex IC 1396 im hoch stehenden, abgelegenen Sternild Kepheus. Natürlich ist der kosmische Elefantenrüssel länger als 20 Lichtjahre. Dieses Kompositbild wurde mit Schmalbandfiltern aufgenommen, die für das Licht ionisierter Wasserstoff-, Schwefel- und Sauerstoffatome in der Region durchlässig sind. Das so entstandene Bild betont die hellen, zusammengefegten Grate, welche die Taschen aus kühlem, interstellarem Staub und Gas umranden. Die so eingebetteten dunklen, rankenförmigen Wolken enthalten das Rohmaterial für Sternbildung und verbergen Protosterne im undurchlässigen kosmischen Staub. Der relativ blasse, fast 3000 Lichtjahre entfernte IC 1396-Komplex bedeckt eine große Region des Himmels – er umfasst mehr als 5 Grad. Diese dramatische Nahaufnahme bedeckt ein 2 Grad großes Feld von etwa der Größe von 4 Vollmonden.

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