Der Wal und der Hockeyschläger

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Credit und Bildrechte: Josef Poepsel, Stefan Binnewies (Capella Observatory)

Beschreibung: NGC 4631 ist eine große, schöne Spiralgalaxie, die von der Kante zu sehen ist (oben rechts) und nur 25 Millionen Lichtjahre entfernt in Richtung des nördlichen Sternbildes Canes Venatici liegt. Die leicht gekrümmte Keilform dieser Galaxie erinnert manche an einen kosmischen Hering, andere wiederum an den gängigen Spitznamen „Die Walgalaxie“. Wie auch immer, sie hat eine ähnliche Größe wie unsere eigene Milchstraße. Auf diesem prächtigen Farbbild sind die interstellaren Staubwolken des Wals, der gelbliche Kern und junge blaue Sternhaufen leicht zu erkennen. Eine Begleitgalaxie, die kleine elliptische NGC 4627, steht über der Walgalaxie. Links unten befindet sich eine weitere verzerrte Galaxie, NGC 4656, mit der Form eines Hockeyschlägers. Die Verformungen und Vermengungsspuren aus Gas, die in anderen Wellenlängen beobachtet wurden, lassen den Schluss zu, dass alle drei Galaxien in ihrer Vergangenheit nahe Begegnungen miteinander hatten. Die Walgalaxie ist auch dafür bekannt einen Halo aus heißem Gas ausgestoßen zu haben, das im Röntgenlicht leuchtet.

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