Porträt von NGC 281

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Credit und Bildrechte: Ken Crawford (Rancho Del Sol Observatorium)

Beschreibung: Wenn man durch die kosmische Wolke blickt, die als NGC 281 katalogisiert ist, dann kann man leicht die Sterne des Offenen Haufens IC 1590 übersehen. Doch die jungen, massereichen Sterne des Haufens, die sich im Nebel gebildet haben, liefern letztendlich die Energie für das alles durchdringende nebelartige Leuchten. Die auffälligen Formen, die in diesem farbenprächtigen Porträt von NGC 281 aufragen, sind als Silhouetten sichtbare geformte Säulen und dichte Staubglobulen, die von den intensiven, energiereichen Winden und der Strahlung von den heißen Haufensternen herauserodiert wurden. Wenn sie lange genug überleben, können die staubhaltigen Strukturen ebenfalls Orte zukünftiger Sternbildung werden. Manchmal wird NGC 281 wegen seiner Gesamtform auf Ansichten mit größerem Gesichtsfeld als Pacman-Nebel bezeichnet; er liegt etwa 10.000 Lichtjahre entfernt im Sternbild Cassiopeia. Dieses Kompositbild wurde mit Schmalbandfiltern gemacht und zeigt Emissionen von Wasserstoff-, Schwefel- und Sauerstoffatomen des Nebels in grünen, roten und blauen Farbtönen. Er erstreckt sich über 80 Lichtjahre in der geschätzten Entfernung von NGC 281.

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