Begleiter eines jungen, sonnenähnlichen Sterns

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Credit: Gemini-Observatorium, D. Lafreniere, R. Jayawardhana, M. van Kerkwijk (Univ. Toronto)

Beschreibung: Dieser Stern, der sich nur 500 Lichtjahre entfernt im Sternbild Skorpion befindet, ist nur wenig masseärmer und kühler als die Sonne. Er ist aber, verglichen mit den 5 Milliarden Jahren der Sonne, mit seinem Alter von wenigen Millionen Jahren viel jünger. Diese scharfe Infrarotaufnahme zeigt, dass der junge Stern einen wahrscheinlichen Begleiter hat, der oben links positioniert ist – ein heißer Planet mit etwa acht Jupitermassen, der in einem Orbit von kolossalen 330 Erde-Sonne-Entfernungen um seinen Elternstern kreist. Der junge planetare Begleiter ist wegen der Hitze, die bei seiner Bildung durch Gravitations-Kontraktion erzeugt wurde, noch heiß und im Infrarotlicht relativ hell. Solche jungen Planeten sind leichter zu finden bevor sie altern, auskühlen und dabei verblassen. Nachdem mehr als 300 extrasolare Planeten mithilfe anderer Techniken gefunden wurden, zeigt dieses Bild wahrscheinlich das erste direkte Bild eines Planeten, der zu einem sonnenähnlichen Stern gehört.

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