Wal und Hockeyschläger

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Credit und Bildrechte: Josef Poepsel, Stefan Binnewies (Capella Observatory)

Beschreibung: NGC 4631 ist eine große, schöne Spiralgalaxie, die wir von der Kante sehen (oben rechts), und die nur 25 Millionen Lichtjahre entfernt in Richtung des kleinen nördlichen Sternbildes Canes Venatici (Jagdhunde) liegt. Die leicht verzerrte Keilform der Galaxie erinnert manche an einen kosmischen Hering, andere wiederum an den bekannten Spitznamen der Walgalaxie. Wie auch immer, sie hat eine ähnliche Größe wie unsere Milchstraße. Auf diesem großartigen Farbbild sind die dunklen interstellaren Staubwolken, der gelbliche Kern und die jungen blauen Sternhaufen des Wals leicht auszumachen. Eine Begleitgalaxie, die kleine elliptische Galaxie NGC 4627, erscheint oberhalb der Walgalaxie. Im unteren linken Bereich befindet sich eine weitere verbogene Galaxie, NGC 4656 in Form eines Hockeyschlägers. Die Verzerrungen und Vermischungsspuren von Gas, das in anderen Wellenlängen beobachtet wurde, legen nahe, dass alle drei Galaxien in der Vergangenheit eine enge Begegnung hatten. Die Walgalaxie ist auch dafür bekannt, einen Hof aus heißem Gas ausgestoßen zu haben, das im Röntgenlicht leuchtet.

Große weltweite Sternzählung
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