Der dunkle Turm im Skorpion

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Credit und Bildrechte: Robert Gendler

Beschreibung: Als Silhouette vor einem dicht gedrängten Sternfeld im Sternbild Skorpion erinnert diese dunkle kosmische Wolke an einen unheimlichen dunklen Turm. Tatsächlich könnten Klumpen von Staub und molekularem Gas, welche kollabieren und dabei neue Sterne bilden, in diesem dunklen Nebel lauern – ein Gefüge, das sich auf dieser großartigen Ansicht über fast 40 Lichtjahre erstreckt. Die pfeilflügelförmige Wolke, als kometenartige Globule bekannt, die sich von oben rechts nach links unter der Bildmitte zum Kopf hin (der Spitze des Turmes) erstreckt, wird von intensiver Ultraviolettstrahlung von der OB-Assoziation der sehr heißen Sterne in NGC 6231 außerhalb des Bildrandes geformt. Dieses energiereiche ultraviolette Licht liefert auch die Energie für das rötliche Leuchten des Wasserstoffgases am Rand der Globule. Heiße in den Staub eingebettete Sterne sind als kleine bläuliche Reflexionsnebel zu sehen. Der dunkle Turm, NGC 6231 und die mit ihm verbundene Nebel sind etwa 5.000 Lichtjahre entfernt.

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