Der dunkle Turm im Skorpion

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Credit und Bildrechte: Robert Gendler

Beschreibung: Diese dunkle kosmische Wolke ist als Silhouette vor einem dicht gedrängten Sternfeld im Sternbild Skorpion zu sehen, sie erinnert an einen unheimlichen dunklen Turm. Tatsächlich könnten in diesem dunklen Nebel Klumpen aus Staub und molekularem Gas lauern, die kollabieren und dabei neue Sterne bilden. Das Gebilde erstreckt sich auf dieser großartigen Ansicht über fast 40 Lichtjahre. Die pfeilflügelförmige Wolke, die von rechts oben nach links unter der Bildmitte zum Kopf hin (der Spitze des Turmes) verläuft, wird als kometenartige Globule bezeichnet und von der intensiven Ultraviolettstrahlung der OB-Assoziation der sehr heißen Sterne in NGC 6231 außerhalb des Bildrandes geformt. Dieses energiereiche ultraviolette Licht liefert auch die Energie für das rötliche Leuchten des Wasserstoffs am Rand der Globule. Heiße, in den Staub eingebettete Sterne sind als kleine bläuliche Reflexionsnebel zu sehen. Der dunkle Turm, NGC 6231 und die mit ihm verbundene Nebel sind etwa 5000 Lichtjahre entfernt.

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