Kugelsternhaufen M55 vom CFHT

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Credit und Bildrechte: Jean-Charles Cuillandre (CFHT) und Giovanni Anselmi (Coelum Astronomia), Hawaiian Starlight

Beschreibung: Der 55. Eintrag in Charles Messiers Katalog, M55, ist ein großer und wunderschöner Kugelsternhaufen mit etwa 100.000 Sternen. Er ist nur 20.000 Lichtjahre entfernt im Sternbild Sagittarius und erscheint Beobachtern auf der Erde mit einem Durchmesser von fast zwei Dritteln des Vollmondes. Kugelsternhaufen wie M55 wandern im Halo unserer Milchstraßen-Galaxie, da sie gravitativ gebundene Sternpopulationen sind, die bekanntlich viel älter sind als Sterngruppen, die man in der galaktischen Scheibe findet. Astronomen, die detailreiche Studien von Kugelhaufen-Sternen machen, können das Alter und die Entfernung dieser Haufen genau bestimmen. Ihre Ergebnisse legen auch das Alter des Universums fest (… es muss älter sein als die Sterne darin!) und liefern eine tragende Sprosse der astronomischen Entfernungsleiter. Dieses bemerkenswerte Farbbild wurde mit dem 3,6-Meter-CFHT- Teleskop gemacht und umfasst etwa 100 Lichtjahre quer über dem Kugelsternhaufen M55.

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